La UNED central se creó en 1972 en Madrid y sólo dos años después llegó a Mérida, por lo que es una de las sedes pioneras y de las que han tenido más peso.

La directora del centro dijo que la UNED ha facilitado el estudio a quienes no podían hacerlo por motivos laborales, a las mujeres que pudieron conciliar la vida laboral y familiar, y a quienes no tenían un centro de estudios en su localidad.

Mañas se felicitó y agradeció a las instituciones la concesión de la Medalla de Extremadura, y añadió los actos más relevantes que se celebrarán, como una exposición itinerante que viene desde Madrid y que explica los 40 años de desarrollo de la UNED, y que se podrá ver hasta el 5 de mayo; una muestra fotográfica permanente, realizada desde el archivo que hay en Mérida; el sello conmemorativo con el escudo de la UNED dentro del mapa de Extremadura, de franqueo legal; o una publicación que se presentará el 5 de mayo, que es un libro recuerdo de los 40 años, con artículos de personalidades, profesores y alumnos, y añadió que “para democratizarlo se hará también un libro electrónico, que estará disponible en la página web de la UNED”.

El 5 de mayo se celebrará el acto institucional principal, al que asistirán el presidente del patronato de la UNED el alcalde Pedro Acedo; el presidente del Gobex; la consejera de Educación, el presidente de la Diputación de Badajoz y el Rector de la UNED.

Finalmente, en octubre se celebrará un ciclo sobre Educación e Historia.

A continuación las palabras del delegado de educación, Francisco Robustillo; y la directora de la UNED, Irene Mañas: